Sucden reafirma su compromiso con la lucha contra el trabajo infantil en la industria del cacao

02 noviembre 2020

Sucden, junto con muchos de sus socios, está intensificando esfuerzos para enfrentar el trabajo infantil y eliminarlo en toda la cadena de suministro del cacao.

Consideramos que debemos apoyar y colaborar con las familias de agricultores que nos proporcionan el cacao a nosotros y, en última instancia, a nuestros clientes y socios, así como mantener asociaciones mutuamente beneficiosas.

Sin embargo, en algunas partes de África occidental, en especial en Costa de Marfil y Ghana, existe evidencia de que una gran cantidad de niños trabaja en las granjas productoras de cacao, a menudo en condiciones peligrosas. Si bien la mayor parte de este trabajo se realiza en un contexto familiar, sigue siendo un asunto relevante y complejo para Sucden y el resto del sector del cacao. Todas las partes buscan modos de enfrentar este asunto. Muchos niños ayudan a sus padres de manera segura, pero, incluso así, creemos que no se les debe pedir que trabajen cuando es peligroso para su desarrollo. Tampoco se debe esperar que trabajen cuando esto interfiere con su asistencia a la escuela.

La situación del trabajo infantil en Costa de Marfil y Ghana captó la atención del público por primera vez en septiembre del año 2000. Desde entonces, los gobiernos en cuestión, junto con la industria del cacao y muchas organizaciones de la sociedad civil locales e internacionales, han estado trabajando arduamente para eliminar las peores formas de trabajo infantil, incluso el trabajo peligroso. Según numerosas encuestas, resulta claro que estos esfuerzos no han tenido el éxito que esperábamos.

Como en partícipes activos la industria del cacao, hemos revisado detenidamente la encuesta de reciente publicación sobre el trabajo infantil, realizada por el Centro Nacional de Estudios de Opiniones (National Opinion Research Center, NORC) de la Universidad de Chicago, con financiamiento del Departamento de Trabajo de los EE. UU. Como a todos, nos preocupa ver el alto porcentaje de niños que trabaja en la producción de cacao y participa tanto en el trabajo infantil como en el trabajo infantil peligroso.

Reconocemos, al igual que otros actores del sector, que el trabajo infantil se debe a muchos asuntos de desarrollo complejos, interrelacionados y arraigados. Entre ellos, la desigualdad en las oportunidades educativas y de infraestructura económica, así como la pobreza persistente, en las áreas rurales donde se cultiva el cacao. Cada vez es más evidente que para hallar una solución a estas formas inaceptables de trabajo infantil se requiere un enfoque holístico, apoyado por los gobiernos, la industria, la sociedad civil y las organizaciones donantes. Teniendo esto en cuenta, observamos que el informe del NORC incluye evidencias de que numerosas intervenciones cuyo objetivo es reducir el trabajo infantil son efectivas para lograr una reducción significativa del trabajo infantil y del trabajo infantil peligroso.

Como empresa proveedora de productos y granos de cacao para muchos de los principales fabricantes de chocolate de marca, reconocemos nuestra responsabilidad de garantizar, tanto a los clientes como a los consumidores, que contamos con sistemas confiables en la cadena de suministro, para enfrentar  la cuestión relativa al trabajo infantil. Sabemos que tenemos una función que desempeñar para ayudar a eliminar las peores formas de trabajo infantil. Por eso, continuamos intensificado nuestros esfuerzos de manera significativa, trabajando con muchos de nuestros socios de la forma más eficaz posible para lograrlo.

Hasta la fecha, hemos implementado diversas medidas para enfrentar el asunto del trabajo infantil:
-Somos socios contribuyentes de la Iniciativa Internacional del Cacao (International Cocoa Initiative, ICI).
-En los últimos años, con el apoyo y la experiencia de ICI, hemos capacitado a nuestros agentes de campo, personal, agricultores y organizaciones de agricultores líderes para identificar y evitar el trabajo infantil.
-Estamos desarrollando nuestras habilidades internas y capacidades de efectuar una debida diligencia dentro de toda cadena de suministro en riesgo que gestionemos.
-Hemos estado perfeccionando la capacidad para monitorear y evitar el trabajo infantil dentro de nuestras cadenas de suministro. Por ejemplo, estamos contribuyendo a abordar las causas fundamentales del trabajo infantil respaldando a las mujeres en la gestión financiera y ayudándolas a desarrollar actividades generadoras de ingresos.
-Junto con nuestros socios de la industria, continuamos fomentando la implementación y la capacidad de los programas sociales y ambientales.
-Pertenecer a la Asociación Europea del Cacao (European Cocoa Association, ECA) nos ayuda a contribuir a las numerosas iniciativas de la Unión Europea destinadas a enfrentar las prácticas laborales injustas en la cadena de suministro del cacao.
-Trabajamos con la Fundación Mundial del Cacao (World Cocoa Foundation, WCF) con el fin de apoyar y coordinar los esfuerzos intergubernamentales y de la industria para abordar el trabajo peligroso en la producción de cacao.
-Respaldamos la iniciativa "Centro de Educación y Aprendizaje Infantil" (Child Learning and Education Facility, CLEF) de la fundación Jacobs Foundation, diseñada para brindar acceso a una educación primaria de calidad a cinco millones de niños en Costa de Marfil.

Eliminar las peores formas de trabajo infantil es una prioridad para Sucden Cocoa.

Sucden aspira a ser cada vez más eficaz para ayudar a lograr el objetivo colectivo de un futuro justo y sostenible para la industria del cacao.